Assessment of radiofrequency therapy for chronic musculoskeletal back pain.

2013
CIRUGÍA ORTOPÉDICA Y TRAUMATOLOGÍA, MEDICINA FÍSICA Y REHABILITACIÓN, REUMATOLOGÍA
TEC. SANITARIA. EXCLU. MED.
INFORMES DE EVALUACIÓN
+ Año
2013
+ Áreas de Conocimiento
CIRUGÍA ORTOPÉDICA Y TRAUMATOLOGÍA, MEDICINA FÍSICA Y REHABILITACIÓN, REUMATOLOGÍA
+ Tipo Tecnología
TEC. SANITARIA. EXCLU. MED.
+ Línea de Producción
INFORMES DE EVALUACIÓN
Con el objeto de evaluar la eficacia, seguridad y eficiencia económica de las técnicas de radiofrecuencia en el tratamiento del dolor crónico musculoesquelético de espalda, frente a otros tratamientos, se realizó una revisión sistemática de la literatura existente. Los autores concluyeron que la radiofrecuencia puede ser una alternativa eficaz en el tratamiento del dolor crónico de espalda, especialmente en pacientes tratados previamente con otras terapias y sin éxito en la disminución del dolor. Estos resultados de eficacia se basan en estudios de calidad moderada con importantes limitaciones. En el aspecto económico, los estudios analizados no permiten sacar conclusiones sobre la eficiencia económica de esta técnica.
Introducción
El dolor de espalda constituye un importante problema de salud y socioeconómico, por los gastos sanitarios y la pérdida laboral que produce en los pacientes. Su tratamiento se basa en la disminución en la duración e intensidad del episodio doloroso agudo, para conseguir una rápida reincorporación a la actividad normal del paciente y evitar la cronificación y las recaídas. Existen diferentes tratamientos clásicos para el dolor cuando se cronifica, como el tratamiento farmacológico (analgesia habitual e infiltraciones), tratamiento rehabilitador o incluso el tratamiento quirúrgico. El tratamiento del dolor mediante el uso de la radiofrecuencia es una opción terapéutica extendida en los últimos años y se plantea como posible alternativa a los tratamientos convencionales. Las técnicas de radiofrecuencia actúan sobre el dolor mediante el bloqueo de la transmisión del dolor, produciendo una lesión por calor del tejido nervioso afectado, que puede se temporal o definitiva.

Objetivos
El objetivo de este informe ha sido evaluar la eficacia, seguridad y eficiencia económica de las técnicas de radiofrecuencia en el tratamiento del dolor crónico musculoesquelético de espalda, frente a otros tratamientos.

Métodos
Revisión sistemática de la literatura científica (2000-2013). Se localizaron ensayos clínicos y estudios observacionales que incluyeran a pacientes que presentaban dolor crónico de espalda. La intervención consistía en el tratamiento del dolor mediante técnicas de radiofrecuencia, frente a otras intervenciones, registrando resultados para eficacia, seguridad y eficiencia económica.
La búsqueda bibliográfica se realizó en la bases MedLine, Embase, Web of Knowledge (WOK), Cochrane Library, Centre for Reviews and Dissemination (CRD), Emergency Care Research Institute (ECRI), Science Citation Index (SCI), Nacional Institute for Health and Care Excellence (NICE) y bases de datos de Agencias de Evaluación de Tecnologías Sanitarias. La evaluación de la calidad de los estudios se realizó mediante el cuestionario CASPe para ensayos clínicos y el cuestionario CASPe para evaluaciones económicas. Se realizó una síntesis cualitativa de los resultados.

Resultados sobre eficacia y seguridad
Inicialmente se localizaron 644 referencias, y tras aplicar los criterios de inclusión y exclusión, se seleccionaron 15 ensayos clínicos aleatorizados, que presentaron una calidad moderada, y 6 estudios observacionales.
Los resultados de eficacia se han analizado según el tipo de radiofrecuencia utilizada en el tratamiento del dolor crónico:
Para la evaluación de la radiofrecuencia continua, se han incluido siete ensayos clínicos con un total de 365 pacientes. Sólo dos estudios registraron una mejoría estadísticamente significativa del dolor en el grupo tratado. El grado de satisfacción de los pacientes y el descenso del consumo de analgésicos no presentaron, en la mayoría de los estudios, diferencias estadísticamente significativas entre los grupos analizados en cada ensayo.
Para la radiofrecuencia pulsada, se incluyeron seis ensayos que englobaron a 350 pacientes con dolor crónico de espalda. En relación con la disminución del dolor, en dos estudios se comparó la radiofrecuencia pulsada frente a la radiofrecuencia continua, no existiendo diferencias estadísticamente significativas, aunque ambas técnicas presentaron mejoría del dolor en relación al estado basal. Cuatro ensayos compararon la radiofrecuencia pulsada frente a otra intervención, presentando mejoría en el grupo tratado, con resultados que tuvieron significación estadística en la mayoría de los ensayos clínicos. Los resultados obtenidos para el grado de satisfacción de los pacientes, el descenso del consumo de analgésicos y el grado de discapacidad, no presentaron diferencias estadísticamente significativas.
Los estudios incluidos no incorporaron datos sobre la relevancia clínica de los resultados obtenidos.
Los resultados de seguridad de las técnicas de radiofrecuencia han sido buenos, sin que se presentaran efectos adversos graves en los ensayos clínicos y estudios observacionales analizados.

Resultados sobre eficiencia
De las 61 referencias localizadas se ha incluido 4 estudios: un análisis de costes, un estudio descriptivo de costes y dos análisis coste-efectividad. La calidad de los mismos ha sido moderada-baja. Los resultados de coste por éxito en los dos estudios que lo evaluaron fueron más bajos para el grupo de RF directa sin bloqueos diagnósticos-terapéuticos y también menor coste por punto reducción de escala de dolor EVA frente a placebo. La RF evitaba costes de medicación y consultas posteriores por la mejoría de la sintomatología, si bien son necesarios estudios a largo plazo que lo confirmen.

Conclusiones
• Los estudios incluidos presentan calidad moderada, con limitaciones metodológicas y heterogeneidad entre ellos; ésto hace que los resultados deban ser interpretados con cautela.
• La radiofrecuencia puede ser una alternativa eficaz en el tratamiento del dolor crónico de espalda, aunque en sólo seis estudios los resultados tienen diferencias estadísticamente significativas.
• La radiofrecuencia pulsada no resulta más eficaz que la radiofrecuencia continua en el tratamiento del dolor crónico de espalda.
• Las técnicas de radiofrecuencia podrían ser eficaces en el tratamiento del dolor crónico de espalda en pacientes tratados previamente con otras terapias y sin éxito en la disminución del dolor. En estos pacientes podrían ser consideradas como una opción terapéutica aunque no como tratamiento de elección.
• No pueden extraerse conclusiones claras sobre la eficiencia económica de las técnicas de radiofrecuencia para el tratamiento del dolor frente a otras alternativas según la evidencia disponible.
Introduction
Back pain is a major health and socioeconomic problem for health care costs and job loss that occurs in patients. Treatment is based on the decrease in the duration and intensity of acute painful episode, to get a quick return to normal activity the patient and to prevent chronicity and relapse. There are different classic treatments for when it becomes chronic pain, such as drug treatment (drugs analgesia and infiltration), rehabilitation, or surgery. Pain treatment with radiofrequency techniques is a therapeutic option extended in recent years and is seen as a possible alternative to conventional treatments. Radiofrequency techniques act on pain by blocking the transmission of pain, producing a heat injury affected nerve tissue which can be temporarily or permanently.

Objective
The objective of this report was to evaluate the efficacy, safety, and economic efficiency of radiofrequency techniques in the treatment of chronic musculoskeletal back pain, compared to other treatments.

Methods
We conducted a systematic review of the literature (2000-2013). We identified clinical trials and observational studies that included patients with chronic back pain. The intervention was to treat pain using radiofrequency techniques, compared to other interventions. We registered results for efficacy, safety, and economic efficiency.
The literature search was conducted in the databases Medline, Embase, Web of Knowledge (WOK), Cochrane Library, Centre for Reviews and Dissemination (CRD), Emergency Care Research Institute (ECRI), Science Citation Index (SCI), National Institute for Health and Care Excellence (NICE), and databases of Agencies for Health Technology Assessment. The assessment of study quality was performed by CASPe questionnaire for clinical trials and CASPe for economic evaluations. We performed a qualitative synthesis of the results.

Results of efficacy and safety
Initially we located 644 references, and having applied the inclusion and exclusion criteria, we selected 15 randomized clinical trials, which showed a moderate quality, and 6 observational studies. The efficacy results were analyzed according to the type of radiofrequency used in the treatment of chronic pain:
For the continuous radiofrequency assessment, seven clinical trials have included a total of 365 patients. Only two studies reported a statistically significant improvement of pain in the treated group. The degree of patient satisfaction and decreased analgesic consumption did not present, in most studies, statistically significant differences between the groups analyzed in each trial.
For pulsed radiofrequency assessment, we included six trials, which encompassed 350 patients with chronic back pain. To assess reduction of pain, two studies compared the pulsed radiofrequency versus continuous radiofrequency, no statistically significant differences, although both techniques showed improvement in pain relative to baseline. Four trials compared the pulsed radiofrequency versus other intervention, showing improvement in the treated group, with results that were statistically significant in most clinical trials.
The results obtained for the degree of patient satisfaction, lower analgesic consumption, and the degree of disability, no statistically significant differences. The included studies did not incorporate data on the clinical relevance of the results.
Safety results of radiofrequency techniques have been good, with no serious adverse effects present in clinical trials and observational studies analyzed.

Results of efficiency
We included four documents: a cost analysis, a descriptive study of costs, and two cost-effectiveness analysis. The quality of the data has been moderate to low.
The cost per successful results in the two studies that evaluated were lower for the group of free direct radiofrequency-therapeutic diagnostic blocks and lower cost per point reduction in VAS pain score versus placebo. Radiofrequency avoided costs of medication and subsequent inquiries by the improvement of the symptoms produced, while necessary long-term studies to confirm this.

Conclusions
• The included studies show moderate quality, with methodological limitations and heterogeneity among them, this makes the results should be interpreted with caution.
• Radiofrequency can be an effective alternative in the treatment of chronic back pain, although only six studies the results are statistically significant differences.
• Pulsed radiofrequency is not more effective than continuous radiofrequency for treating chronic back pain.
• Radiofrequency techniques may be effective in the treatment of chronic back pain in patients previously treated with other therapies without success in reducing pain, could be considered as a therapeutic option, although not as the preferred treatment.
• No clear conclusions can be drawn about the economic efficiency of radiofrequency techniques for the treatment of pain, compared to other alternatives on the available evidence.
AETSA 2012 5 Radiofrecuencia Dolor Musculoesqueletico Def (676.3 KiB, 56 downloads)