Efficacy, safety and efficiency of transcutaneous nerve stimulation for the treatment of chronic musculoskeletal pain

2013
CIRUGÍA ORTOPÉDICA Y TRAUMATOLOGÍA, REUMATOLOGÍA
TEC. SANITARIA. EXCLU. MED.
INFORMES DE EVALUACIÓN
+ Año
2013
+ Áreas de Conocimiento
CIRUGÍA ORTOPÉDICA Y TRAUMATOLOGÍA, REUMATOLOGÍA
+ Tipo Tecnología
TEC. SANITARIA. EXCLU. MED.
+ Línea de Producción
INFORMES DE EVALUACIÓN
El objetivo del presente estudio es determinar la eficacia, seguridad y coste-efectividad de la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) para el tratamiento del dolor lumbar crónico. Se llevo a cabo una revisión sistemática de la literatura existente tras la que los autores concluyeron que la TENS no es eficaz en el tratamiento de los pacientes con dolor lumbar crónico, no siendo superior a placebo en ninguna de las variables estudiadas. Por otro lado, la TENS puede considerarse una técnica segura siendo no relevante la realización de un análisis de eficiencia debido a la falta de eficacia.
ANTECEDENTES Y JUSTIFICACIÓN
El dolor crónico es aquel superior a tres meses, de duración continua o intermitente durante más de cinco días por semana. El alivio del dolor en los pacientes con dolor crónico continúa siendo uno de los mayores retos de salud pública en las sociedades modernas, ya que se considera la principal causa de sufrimiento, incapacidad y, por tanto, de perjuicio en la calidad de vida de éstos.
En el dolor crónico tiene especial importancia el dolor musculoesquelético e incluye una variedad de trastornos que provocan dolor en huesos, articulaciones, músculos o estructuras circundantes. El dolor musculoesquelético afecta al 33% de los adultos y representa el 29% de los días de trabajo perdidos por enfermedad. La carga económica del dolor musculoesquelético se estima que está en segundo lugar solamente después de la carga que presenta la enfermedad cardiovascular.
El dolor lumbar es el ejemplo más común de dolor musculoesquelético crónico, siendo uno de los más costosos de los síndromes de dolor musculoesquelético. El dolor lumbar tiene una especial repercusión, ya que éste representa una de las principales causas de absentismo laboral y de visitas a los profesionales sanitarios. Del 60% al 90% de la población adulta se encuentra en riesgo de desarrollar dolor lumbar en algún momento de su vida.
El tratamiento del dolor lumbar abarca una amplia gama de posibles intervenciones que incluyen la terapia con medicamentos, cirugía, ejercicio, la educación del paciente, la fisioterapia, la terapia cognitivoconductual y otras terapias no farmacológicas, entre ellas, la Estimulación Nerviosa Eléctrica Transcutánea (TENS).
La TENS consiste en la aplicación, mediante electrodos colocados en la superficie de la piel, de corriente eléctrica pulsada mediante un pequeño dispositivo que funciona a batería, con finalidad analgésica. La TENS produce la estimulación eléctrica de los nervios periféricos cerca de la fuente de dolor máximo o en el nivel metamérico de los pacientes con dolor lumbar crónico mediante la modificación de la percepción del dolor de la columna vertebral correspondiente a dicha zona. Esta tecnología trata de aliviar los síntomas

OBJETIVO
Determinar la eficacia, seguridad y coste-efectividad de la TENS para el tratamiento del dolor lumbar crónico.

METODOLOGÍA
Se ha llevado a cabo una revisión sistemática de la literatura sobre la eficacia y seguridad de la TENS. Para ello, se ha realizado una búsqueda de ensayos clínicos y revisiones sistemáticas en las bases de referencias MEDLINE y EMBASE hasta Noviembre del 2012. Esta búsqueda se ha complementado con consultas a las bases de datos CINAHL (Cumulative Index to Nursing and Allied Health), CRD (Centre for Reviews and Dissemination), Cochrane, ECRI (Emergency Care Research Institute), IBECS (Índice Bibliográfico Español en Ciencias de la Salud), IME (Índice Médico Español), NICE (Nacional Institute for Health And Clinical Excellence) y el último año en WOS (Web of Science).
Se ha realizado una lectura crítica de los artículos seleccionados identificando sus limitaciones, con el fin de identificar los problemas metodológicos que pudieran influir en la validez interna de los estudios. Por último, se ha realizado la extracción y resumen de los resultados descritos en cada estudio seleccionado.

RESULTADOS
Se han localizado 3 estudios en los que se valora la eficacia y seguridad de la TENS frente a TENS placebo en pacientes con dolor lumbar crónico. Estos estudios poseían diferentes diseños, siendo una revisión sistemática de la literatura, un ensayo clínico controlado y un ensayo clínico aleatorizado. Mientras que la revisión y el ensayo clínico aleatorizado poseían una buena calidad metodológica, el ensayo controlado tenía la limitación de la asignación secuencial.
No se pudieron agrupar los resultados debido a la heterogeneidad existente entre los distintos estudios. Sin embargo, todos coincidieron en mostrar que la TENS no fue superior al placebo en pacientes con dolor lumbar crónico en ninguna de las distintas variables de resultado medidas como el alivio del dolor, la discapacidad funcional, etc.
En cuanto a la seguridad, los estudios seleccionados mostraron irritaciones en la piel como evento adverso mayoritario, no llegando a detectar eventos adversos graves.
Los resultados obtenidos, en términos de falta de eficacia frente a placebo de la TENS para el dolor lumbar crónico, no han permitido realizar una evaluación económica.

CONCLUSIONES
• La TENS no es una técnica eficaz para el tratamiento de los pacientes con dolor lumbar crónico.
• Los estudios analizados demuestran que la TENS no es superior a la TENS placebo en ninguna de las variables de resultado estudiadas en pacientes con dolor lumbar crónico, no disminuyendo la intensidad del dolor ni mejorando la discapacidad funcional de los pacientes.
• Atendiendo a los estudios analizados en este informe, la TENS puede considerarse una técnica segura.
• La falta de eficacia demostrada de la TENS hace inadecuado realizar un análisis de eficiencia de esta tecnología.
BACKGROUND AND RATIONALE
Chronic pain is continuous or intermittent pain during more than five days a week that lasts more than three months. Relieving pain in patients with chronic pain remains one of the main challenges to public healthcare in the modern society, since it is considered the primary cause of suffering, disability and diminished quality of life in patients with chronic pain.
Chronic musculoskeletal pain has a high prevalence, and it includes a variety of disorders causing pain in the bones, joints, muscles and surrounding tissues. Musculoskeletal pain affects 33% of adults and stands for 29% of days of sick leave. The economic cost of musculoskeletal plain is estimated to be only below the cost of heart disease.
Low back pain is the most common and most costly type of chronic musculoskeletal pain.Low back pain has a significant economic impact, since it is a major cause of absenteeism in the workplace and a leading cause of visits to healthcare centers. As many as 60% to 90% of the adult population is at risk of developing low back pain at some point in their lives.
Low back pain can be treated with a broad range of interventions including drug therapy, surgery, physical exercise, patient education, physiotherapy, cognitive behavioral therapy and other non-pharmacologic therapies, such as Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation (TENS).
TENS is a method of pain relief in which a small battery-powered device transmits low-voltage electric impulses through electrodes on the skin to a region in pain. TENS is based on the electric stimulation of the peripheral nerves near the source of maximal pain or corresponding metameric level. This technology is aimed at relieving chronic low back painby modifying.

OBJETIVE
Determining the efficacy, safety and efficiency of TENS for the treatment of chronic musculoskeletal pain.

MATERIALS AND METHODS
A systematic review was performed of the literature available on the efficacy and safety of TENS. On such purpose, a systematic search for clinical trials and systematic reviews was conducted using the reference databases MEDLINE and EMBASE until November 2012. Additional search was performed on the databases CINAHL (Cumulative Index to Nursing and Allied Health), CRD (Centre for Reviews and Dissemination), Cochrane, ECRI (Emergency Care Research Institute), IBECS (Spanish Bibliographic Index of Health Sciences), IME (Spanish Medical Index), NICE (National Institute for Health And Clinical Excellence) and WOS (Web of Science) during the last year.
A critical review of the selected literature was performed to identify potential methodological limitations that might affect their validity. Finally, the results reported by each study were collected and summarized.

RESULTS
We found three studies assessing the efficacy and safety of TENS versus placebo TENS in patients with chronic low back pain. These studies had different designs, since one of them was a systematic review of literature, other was a controlled clinical trial and other was a randomized clinical trial. While the review and the randomized clinical trial had a robust methodology, the controlled trial had a limitation to the sequential assignation.
Outcomes could not be grouped due to the heterogeneity of the studies. However, all studies agreed in that TENS was not more efficient than placebo in patients with chronic low back pain for any of the variables analyzed such as pain relief, functional disability, etc.
As regards safety, the studies reported skin irritations as a primary side effect, while no severe side effects were observed.
An economic evaluation on the use of TENS could not be performed due to its inefficacy versus for chronic low back pain as compared to placebo.

CONCLUSIONS
• TENS is not effective for the treatment of chronic low back pain.
• The studies analyzed do not demonstrate that TENS is more efficient as compared to placebo TENS for any of the variables assessed in patients with chronic low back pain. Thus, pain relief was not achieved, and functional disability did not improve in patients treated with TENS.
• According to the literature reviewed, TENS is a safe technique.
• The inefficacy of TENS makes it unnecessary to perform any costeffectiveness evaluation study.
AETSA 2012 04 TENS (503.5 KiB, 50 downloads)